Dicen que es mejor sacar cualquier esqueleto del armario temprano en una campaña política. En el espíritu de transparencia, lo siguiente es mi historia en profundidad. Considerando todo, puedo decir humildemente que tengo una hermosa familia. Mi esposa Juliana Benedini es la mejor veterinaria del mundo. Tenemos dos hijas que comen mucho y duermen poco. Mi hijo August está acabando la segundaria, tiene interés en restaurar autos antiguos y toca varios instrumentos. También tenemos dos perros y dos gatos. La vida es buena. Si quieres la versión completa de mi historia, sigue leyendo...

Dicen que es mejor sacar cualquier esqueleto del armario temprano en una campaña política. En el espíritu de transparencia, lo siguiente es mi historia en profundidad. Considerando todo, puedo decir humildemente que tengo una hermosa familia. Mi esposa Juliana Benedini es la mejor veterinaria del mundo. Tenemos dos hijas que comen mucho y duermen poco. Mi hijo August está acabando la segundaria, tiene interés en restaurar autos antiguos y toca varios instrumentos. También tenemos dos perros y dos gatos. La vida es buena. Si quieres la versión completa de mi historia, sigue leyendo...

 

Mi historia en Miami comenzó en la década de 1940 cuando mi padre, Jack Russell, regresó de la Segunda Guerra Mundial. Él voló el P-51 Mustang como piloto y más tarde asistió a la Universidad de Miami en el “G.I. Bill”. Se instaló en Miami, donde ayudó a desarrollar Mashta Island y fue uno de los primeros Commodores del Key Biscayne Club de Yates en los años ‘50. Sin embargo, era famoso por haber desarrollado la patente para el juguete moderno “yoyo” y por ser un campeón de yoyo en los Estados Unidos. Viajó por todo el mundo y conoció a mi madre, que era la mejor jugadora de yoyo de Japón, maestra de arreglos florales de Ikebana, y la mejor jugadora de tenis de mesa en Tokio. Mi hermano y yo nacimos en Coral Gables y fuimos a la escuela en Coconut Grove y Key Biscayne.

 En la escuela secundaria, me uní a la banda sinfónica donde recibí notas superiores por tocar el saxofón y dirigir. Recibí una pequeña beca para tocar el piano, fui vicepresidente de mi clase, presidente del Club de Español y presidente del distrito local de “Future Business Leaders of America”. Gané el primer lugar en la competencia estatal de emprendimiento. Era un vallista horrible, pero fui a los Juegos Olímpicos Nacionales en el salto con pértiga y mantuve el récord de la escuela por 24 años. Durante los veranos, y siguiendo los pasos de mi padre, viajé por el mundo como jugador profesional de yo-yo y aprendí varios idiomas, incluido el español, el portugués, el japonés y un poco de francés.

Asistí a la Universidad de Carolina del Norte (UNC) en Chapel Hill, donde seguí saltando en pértiga hasta que me lesioné. Me uní a la fraternidad Sigma Phi Epsilon donde serví como capellán y fui galardonado como “hermano del año.” Pasé un año de universidad en Japón, donde fui el primer estudiante extranjero durante ese tiempo en obtener un Cinturón Negro en el Kwansei Gakuin Karate Club. Me gradué con una Licenciatura en Ciencias en Administración de Empresas de la UNC con un enfoque en Marketing Internacional y una especialización en japonés.

Después de la universidad, mi hermano y yo nos hicimos cargo del negocio familiar, y nuestro padre se retiró. Si lo puedes creer, vendimos medio billón de yo-yos en 90 países como una herramienta de marketing promocional para Coca-Cola. Dirigí un equipo de 150 empleados en la práctica y 10 empleados de oficina. Fui responsable de ventas internacionales mientras mi hermano manejaba logística y fabricación.

 Me casé y me mudé a Francia por un año donde manejé a los clientes europeos de la compañía. Una vez que nació mi hijo August, dejé el negocio familiar. Regresamos a los Estados Unidos y nos mudamos a Coconut Grove, a menos de dos millas del Doctors Hospital donde nací. Mi matrimonio no duró, pero compartimos custodia de nuestro hijo. Tenía suficientes ahorros para tomarme un poco de tiempo libre del trabajo y concentrarme en apoyar a August, incluso me convertí en el presidente del PTA en su escuela.

En mi tiempo libre, gané una pasión por las aguas alrededor de Miami y me convertí en un ávido kiteboarder durante los primeros años del deporte. Me uní a una escuela local de kiteboarding, enseñé lecciones y ayudé a dirigir un pequeño negocio minorista en Internet relacionado con el deporte. Entré en varias carreras de kite de larga distancia, incluyendo una carrera de 40 millas desde Jupiter a Ft. Lauderdale, y más dolorosamente, una carrera de kite de 50 millas que cruza desde Florida hasta las Bahamas. Dentro del sitio de Bimini, me encontré con una fragata portuguesa que me envió fuera de la carrera y al hospital. Además de la lesión, perdí la mayoría de mis ahorros en la recesión económica de 2008 y tuve que volver a empezar. Co-fundé una empresa de distribución mayorista centrada en equipos para deportes acuáticos. Reconocimos el rápido crecimiento del paddleboard de pie y desde entonces hemos vendido mas de $5 millones en tablas a más de 100 tiendas en los Estados Unidos, el Caribe y Brasil.

Decidí usar el paddleboard de pie como una forma de recaudar fondos para organizaciones benéficas como Camillus House y varias escuelas locales. He organizado y cofundado docenas de carreras, algunas de las cuales han capturado reconocimiento internacional. El más grande es el Orange Bowl Paddle Championship, que ha recaudado más de $100,000 para Big Brothers Big Sisters de Greater Miami y ahora se lleva a cabo cada año por el Comité de Orange Bowl.

También soy un escultor y fabricante de muebles de madera, que se especializa en árboles de madera-dura locales que caen durante huracanes o mueren por causas naturales. Algunas de mis piezas han ganado concursos y han sido subastadas para organizaciones benéficas.

Conocí a mi esposa, Juliana, una veterinaria que se crió en Miami. Ella es hija de un pianista de conciertos brasileño y ex embajador de Brasil en Costa Rica y los Estados Unidos. Tenemos dos hermosas hijas de 6 y 5 años.

Como cualquier otra familia, mi esposa y yo queriamos llevar a nuestras niñas al parque más cercano para divertirse al aire libre. Este parque está en frente de nuestra casa y no lo sabía, pero sería el comienzo de mi historia en la política local.

Un día, el parque se cerró indefinidamente debido a contaminación del suelo que se había encontrado. Resulta que la ciudad había tirado desechos tóxicos directamente en nuestro parque en décadas pasadas y no tenían intenciones de eliminarlos. Este parque no solo era un lugar para mis hijos, sino también para otras familias que venían y jugaban en el pasto o se tumbaban bajo los majestuosos árboles. La ciudad nos había quitado nuestro parque sin considerar a los residentes que lo disfrutaban. A medida que todo esto se desarrollaba, no podía sentarme y no hacer nada. Les debía a mis hijos que tuvieran un lugar seguro para jugar todo el tiempo que quisieran.

Reuní a mis vecinos y juntos abogamos a la ciudad para hacer una limpieza correcta. Tomó mucho esfuerzo por casi dos años, pero al final la ciudad mejoró, limpió el parque e incluso hizo mejoras. Fue este momento que me inspiro a postularme para el Comisionado de la Ciudad. La política nunca fue realmente mi fondo, pero hacer bien por la comunidad ha sido una tendencia constante. Si podía limpiar el parque frente a mi casa, ¿quién podría decir que no podía ayudar a limpiar la ciudad?

Y así, gracias a la increíble gente del Distrito 2, me eligieron de Comisionado en 2015. Desde entonces, hemos hecho muchas cosas buenas en beneficio de nuestra comunidad.

Como su comisionado durante los últimos cuatro años, he priorizado mejorar nuestra calidad de vida y sentido de seguridad. Me he enfocado en una variedad de temas como la eliminación de poliestireno (Styrofoam) en nuestros parques y de herbicidas altamente tóxicos en nuestras vías de agua. También he puesto exigencias de viviendas asequibles en el Downtown y en el 2018, observamos el índice de criminalidad más baja en la historia de nuestra ciudad. 

 Pero aún hay muchas cosas para hacer, y me sentiré muy honrado de contar con su voto noviembre 5 para avanzar juntos.

 Para leer más de algunos logros que he tenido, cliquea aquí.

 

Re-elija Ken Russell para la Comisión de la Ciudad de Miami, Distrito 2